CHÍA La semilla Anti-Colesterol

La semilla de chía comenzó a usarse en la alimentación humana unos 3.500 años antes de Cristo y se convirtió en un cultivo básico en el centro de México entre 1.500 y 900 años antes de Cristo . Los aztecas recibían semilla de chía como tributo anual de los pueblos conquistados y la ofrendaban a los dioses durante las ceremonias religiosas . Sus semillas eran utilizadas como alimento y en la elaboración de medicinas . Llegó a ser uno de los principales cultivos , superado sólo por el maíz y el poroto . Su uso en las ceremonias religiosas paganas y su dificultad para adaptarse a las condiciones climáticas europeas sometieron a la chía a 500 años de olvido . Su cultivo sobrevivió sólo en pequeñas zonas en áreas montañosas del sur de México y Guatemala hasta 1991 . En ese año , se inicia un programa de investigación y desarrollo que , reconociendo sus propiedades , trabajó para su recuperación .

Aceite de chía : nueva fuente natural de Omega -3

Las semillas de chía contienen una variedad de ácidos grasos y son particularmente ricas en ácido alfa-linolénico (60-63%) . Debido a su alto contenido en ácidos grasos Omega -3 el aceite de chía reduce el riesgo cardiovascular actuando como sustrato para la transformación enzimática en DHA ( ácido docosahexanoico) y EPA (ácido eicosapentanoico). El ácido alfa-linolénico constituye el 60 % de los ácidos grasos totales de la chía , y convierte a este producto en la fuente más importante de ALA (ácido alfa-linolénico) de nuestra dieta .

Omega 3 y prevención cardiovascular

Las enfermedades cardiovasculares (ECV) son una de las principales causas de muerte en muchos países del mundo . Las medidas dietéticas para reducir el riesgo de ECV se enfocan principalmente en la reducción del consumo de ácidos grasos saturados y trans-grasos para disminuir el colesterol de la sangre . La reducción del consumo de grasa saturada y ácidos trans-grasos , y el incremento del consumo de grasa poliinsaturada , grasa monoinsaturada y fibra ayuda a disminuir el colesterol total de la sangre y el colesterol LDL . Las dietas ricas en ALA , de las cuales la chía es una de las mejores fuentes , brindan protección de muertes cardíacas repentinas y embolias .Si bien no se ha establecido con precisión una «dosis diaria recomendada» de Omega -3 , se sabe que , incrementarlo mediante la dieta y suplementos , es una decisión prudente .

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