TRASTORNO BIPOLAR O ENFERMEDAD MANÍACO-DEPRESIVA .

El trastorno bipolar , también conocido como enfermedad maníaco-depresiva , es un grave trastorno del estado de ánimo que afecta a entre el 1 y el 2 por ciento de la población . Se le llama trastorno «bipolar» porque el humor de la persona puede alternar entre «dos polos» de estados de humor extremos que van de la manía (altos) a la depresión (bajos) , Durante el episodio maníaco los enfermos se sientes extremadamente felices o irritables , mientras que durante el depresivo se sienten muy tristes y desesperados . Entre episodios , su humor puede ser normal (eutimia) . Los cambios de humor u» oscilaciones de humor » pueden durar horas , días , semanas o meses . A diferencia de los «altos y bajos» normales que experimentan los sujetos sanos , estas oscilaciones de humor pueden ser acusadas , poner en peligro la vida e interferir con el desarrollo de una capacidad funcional normal y sana .

Aunque el trastorno bipolar puede afectar a cualquier persona de cualquier edad , suele iniciarse en la adolescencia tardía o en la edad adulta temprana . No suele identificarse como una enfermedad , por lo que las personas que lo padecen pueden sufrir innecesariamente durante años o incluso décadas . Si no se trata , puede tener devastadoras consecuencias , como el abuso del alcohol y las drogas , el deterioro de las relaciones , un bajo rendimiento laboral o escolar , problemas financieros y sociales y un mayor riesgo de suicidio .No obstante , con un diagnóstico preciso , un tratamiento eficaz y el apoyo adecuado , muchas personas con trastorno bipolar pueden estabilizar sus oscilaciones de humor y llevar una vida normal , productiva y plena . Aunque aún no se conoce la causa exacta del trastorno bipolar , los investigadores piensan que se debe a un desequilibrio de ciertas sustancias bioquímicas en el cerebro . Los trastornos bipolares suelen darse en algunas familias , y más de dos terceras partes de los enfermos tienen al menos un familiar cercano con esta enfermedad o con una depresión aguda . En cualquier caso , la genética no puede explicar por completo quién enferma y quién no . Es posible que el desarrollo de la enfermedad se deba a un proceso de sensibilización (activación) . La idea sugiere que los primeros episodios de la enfermedad son inducidos o «desencadenados» por un cambio importante o un acontecimiento estresante , pero que cada episodio ocasiona cambios en el  cerebro que aumentan las posibilidades de que se desencadene el siguiente episodio , lo que al final da lugar a episodios producidos de forma espontánea . El riesgo más grave del trastorno bipolar es el suicidio , asociado con más frecuencia al episodio depresivo . Se ha señalado que entre el 25 y el 50 por ciento de los enfermos de trastorno bipolar intenta suicidarse en algún momento a lo largo del curso de su enfermedad . Sin un tratamiento eficaz , el trastorno bipolar puede acabar en suicidio en aproximadamente entre el 10 y el 15 por ciento de los casos , lo que lo convierte en una de las enfermedades psiquiátricas más graves y letales . Para reducir el riesgo de suicidio , es muy importante el diagnóstico temprano de la enfermedad y el tratamiento a largo plazo . La mayoría de los suicidas da pistas acerca de sus sentimientos . No tema preguntar a una persona por la que esté preocupado si está pensando en matarse . No se convierte a una persona en suicida por hacerle una pregunta directa y afectuosa acerca de las señales de advertencia de suicidio que usted haya identificado . Dígale a su ser querido que está preocupado y explíquele las razones concretas . Haga hincapié en que es un ser muy importante para usted y otras personas . Anime a la persona a buscar ayuda de un psiquiatra , un asistente social , o cualquier otro profesional experto en SALUD MENTAL . Resulta fundamental conocer las señales de advertencia (o de suicidio) para poder actuar a tiempo : a) sentimientos de impotencia y desesperación ; distanciamiento extremo de amigos , familiares y actividades habituales ; conversaciones sobre el suicidio o sobre «acabar con todo» ; comportamiento autodestructivo o arriesgado ; regalo de las posesiones preferidas ; cambios súbitos de humor o comportamiento ; aumento del consumo de alcohol o drogas ; identificación con suicidas ; preocupación por las ideas de muerte ; intento o intentos de suicidio anteriores . 

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